21 Feb

Goda grannar.

Goda grannar är värdefulla på många sätt och vis. De bästa hjälper och stöttar, blir goda vänner, delar fina minnen och växer tillsammans med en. Idag bjöd ”Dalet” in mamma, mig och sin storasyster på smörgåstårta, Budapestrulle och Ulla Mårtenssons första och senaste platta. När man kan dela både glädje och sorg med sina grannar vet man att man har haft tur. Tack för ett ljus i mörkret, god mat, nostalgi och många skratt! Den här dagen läggs till pluskontot.

21_3

21_1

21_9

17 Feb

Tisdag.

16_3

Har du lagat gumbo någon gång? Inte? Nej, att laga mat i fyra timmar innan man får hugga smaklökarna i något fantastiskt kräver vissa förberedelser. Yngsta dottern, vår Disneyfantast, har velat testa gumbo sedan hon såg Prinsessan och Grodan första gången. Jag berättade om vårt misslyckade försök att äta gumbo på restaurang i lördags. I söndags åkte sagda dotter och maken skidor uppe i Alta och hade bestämt sig för ett nytt försök till gumbo på vägen hem. Lika lång väntetid på restaurangen… Måndag? President’s Day, skollov! Jag och S letade upp alla konstiga ingredienser i mataffären och maken och hon ägnade hela eftermiddagen åt avancerad matlagning. Var det värt det? Sonen är vegetarian och åt ingenting och storasyster uppskattar inte direkt ”southern hearty cooking”, så nu finns det gumbo för oss andra tre för många dagar. Fantastiskt gott. Mums!

16_10

Julstjärnan vägrar att ge upp. Den har börjat få lite fransiga kanter, något som tyder på att plantan får i sig för mycket salt. Jag kan bara inte slänga den i soporna, så den får stå där nedanför Lena Linderholms Provencetavla och låtsas som att julen varar än till påska, utan någon fasta emellan.

16_4

Tjejerna fick varsitt armband av sina kyrkgruppsledare i Alla Hjärtans-present. De är så fina, men dessvärre funkar inte riktigt låskroken. Vi får väl se om vi kan fixa till någon ingenjörsmässig lösning på problemet.

16_7

Katten Gustaf var min crush på 80-talet. Jag blir fortfarande alldeles varm i hjärtat då jag ser honom, denna läskigt själviska och elaka tjockis. Jag kanske borde läsa fler tecknade serier?

16_8

Tidig vårsol på gitarr. Kan det bli vackrare? Jo, det är klart att det kan det, men i just denna stund kändes det inte så.

16_9

Fyra dagar under isen, feber och huvudvärk sätter sina spår. Jag klagar inte, men jag tänker i alla fall gå och lägga mig och sova nu.

14 Okt

Höstvibbarna sprider sig.

13_12

Idag var det 10° då dottern körde iväg till skolan och när hon kom hem var det 27°. Ökenklimatet bjuder på stora kontraster. Morgonpromenaderna bjuder på perfekt temperatur, men runt lunchdags går jag inte ens ut om jag inte behöver. Det är konstigt det där hur man upplever olika temperaturer och hur jag kan tycka att 27 grader är kvalmigt medan någon annan tycker att det är precis där livet känns på topp…

13_10

Nåja. De gula löven har spridit sig ner hit i dalen också och färgskalan börjar matcha Halloweendekorationerna som dyker upp i trädgårdarna en efter en. Detta gör att åtminstone jag får känslan av att det är dags för soppmiddagar och filtar i soffan.

13_6

Med så billiga tomater som vi hittar här i affärerna just nu faller det sig naturligt att göra god ”cream of tomato”-soppa. Mums. Det finns inte mycket som är godare! En massa hackad vitlök, en finhackad lök eller två och ett par grovrivna morötter fräses i önskat matfett tills morötterna mjuknat och löken ”smält”. Tillsätt en msk tomatpuré, 3/4 l kycklingbuljong, finhackad färsk basilika efter smak och något kilo (eller mer) grovhackade tomater, salt och grovmalen svartpeppar efter smak och låt koka på svag värme under lock i ca en halvtimme. Mixa någorlunda slätt och tillsätt en skvätt vispgrädde innan du ger soppan ett snabbt uppkok. Vissa gillar något skvätt socker eller honung i, men det tycker inte jag behövs. Vår familj gillar den här soppan med lite creme fraîche i, andra har krutonger eller något annat gott i.

Potatis- och purjolökssoppa är superenkelt och superbilligt i Sverige. Här verkar purjolök vara lika exotiskt som mango, eller det är nog snarare så att mango är billigare än purjo. Därför lagar jag inte mat med purjolök lika ofta som jag gjorde i Sverige. 1 l kycklingbuljong, 5 skivade potatisar, två finstrimlade purjolökar, lite extra salt och peppar och en skvätt grädde. Där har du det avancerade receptet. (Det står att man först ska fräsa purjo och potatis, men det tycker inte jag gör någon skillnad. Se bara till att koka allt riktigt mjukt i buljongen innan du rotar runt i kastrullen med en potatisstöt och tillsätt sedan grädden. Klart!)

Efter soppmiddag är det nu soffhäng (plugga, spela, sticka) för tre femtedelar av familjen medan resten skriver tackkort till släkten i Tyskland efter den härliga sommarsemestern. Svärfars kusin som är hur gullig som helst och som visade sig vara en skattkista full av information om hela släkten på ena sidan har visat sig ha en hjärntumör som gör att hon snart inte finns med oss mer. Det är så viktigt att vi tar vara på varandra medan tid finns! Kram på dig.

13_9

13_8

13_7

25 Mar

Mums.

Hur många mangos har du liggande på din köksbänk? Vi har sisådär 15 stycken. Fler hade det varit om Sprouts hade haft några kvar då jag åkte förbi i kväll. 4 mangos för $1. Oslagbart. Underbart goda, söta, supermegalyx för vår familj som är mangogalningar. Vi har redan köpt två omgångar, men extrapriset slutar gälla på onsdag. Hjälp! Tänk om de inte får in några fler innan dess?!

24_5

Allt handlar tydligen om mat idag. Till lunch stekte jag pannkakor. E kom på att det nog skulle vara gott att ringla lite av saffranssirapen över de där pannkakorna. Det smakade alldeles himmelskt! Förra året lade jag in päron i saffrans- och vaniljlag. Den överblivna lagen blev till sirap som har fått förgylla diverse ätupplevelser under hela vintern. Saffran är en gudakrydda. På riktigt.

24_4

Även gamla välbeprövade och kanske lite småtrista maträtter kan bjuda på fina upplevelser. Vad sägs om ett bakat sötpotatishjärta till middag? Sonen upptäckte det vackra i vardagen. Annars är det väl mest Drew Barrymore som letar hjärtan. Hon har till och med gett ut en bok med sådana.

24_1

04 Feb

Dan före dan före flygaredan.

3_1

Idag kom en fin överraskning i posten. I en träask, som gamla cigarraskar, låg en hel massa fin och god choklad. (Jo, vi har redan hunnit smaka några olika.) Tack fina extrasyster. Jag är så glad över att vi har dig i vår familj! Att bli omhändertagen på olika vis när livet känns tungt gör allt lite lättare.

3_3

I går passade vi på att fira måndag genom att testa fritösen maken fick i jobbets White Elephant-lek i julas. Den visade sig fungera alldeles utmärkt och jag kan lova att detta inte var sista gången vi friterade! Vi hade lite oxfilé i frysen, panerade god ost som smälter bra och så ugnsbakade vi paprika, mild vit lök, broccoli och champinjoner till. Åh, så gott det var!

3_4

Efterrätt blev det också. Saffransinlagda päron och persikor från egna trädgården. Jag vill inte göra dig avundsjuk, men det var precis hur gott som helst.

3_5

Så här blev resultatet efter frisörbesöket. Ju äldre jag blir, desto mer blir jag en morf mellan min äldste lillebror och min syster i Skottland. Ja, med en brun peruk och lite extra padding på diverse ställen förstås.

26 Nov

5 grejer jag alltid har i kylskåpet.

  1. ägg
  2. bacon
  3. dijonsenap
  4. balsamvinäger
  5. morötter

Det finns annat som vi också alltid har i kylen. Inlagd gurka, vitlök, ingefära, torrjäst (fråga mig inte varför den inte ligger i ett skåp istället), sour cream, sallad av något slag, en massa flaskor med allt från fish sauce och tabasco till Worcestershire sauce, ost… Vårt kylskåp ger nog en rätt fin grund för kockarna i det gamla programmet ”Här är ditt kylskåp”, men dessvärre har inga proffskockar kommit hit och erbjudit sig att fixa lyxmiddag till min familj, inte någon gång.

Tacksamhetslista 25 november 2014

bra lärare som utmanar våra barn till att lära sig mer
e-post
sköna och varma innetofflor
adventsförväntan
jag vaknade och håret låg perfekt efter en genomborstning (tror det händer en gång om året)
all världens underbara färger
livemusik att se fram emot (i år tänker jag inte vakna när julen är över och säga ”Vad hände?”)

 

02 Sep

Förändring del 9 – Matlagning.

Augusti kom och gick i en rasande fart. Jag har faktiskt tänkt på mitt kunskapsmål under månaden, men precis som jag misstänkte har nästan all extratid gått åt till resande, skolstart och de gäster som bor hos oss just nu. Jag vill inte skylla ifrån mig. Hade jag verkligen velat hade jag naturligtvis prioriterat kunskapsinhämtandet! Nu kan jag i alla fall vara nöjd med att jag kom igång med mitt TED-tittande igen och jag har indirekt lärt mig mycket bara genom att förbereda lektionerna till vår nya sjua här hemma. (Japp, ännu ett läsår med hemskola.)

Så – månadens förändringstema… Matlagning! Jag jobbade med mat redan i juni, men det blev ungefär lika försummat som förra månadens tema. Jag har redan tjuvstartat med matlagningsfokuset. Vi fortsätter att äta en kost som består allra mest av mat lagad från grunden, några av oss utesluter sädesslagen och andra äter betydligt mindre bröd, pasta och ris än förr om åren. Vi ska försöka att verkligen prova recepten i de roliga kokböcker som vi investerade i under vintern, inte bara inspireras av ingredienser.

I matlagning ingår också att ta hand om den skörd som trädgården bjuder på. Nu blev det i princip ingen skörd från grönsakslandet p g a vissa orsaker, men vi kommer igen nästa år! Maken har faktiskt sått en andra omgång då Utah bjuder på två växtperioder. Vi får väl se om det kommer något annat än tomater och pumpor. Jo, för en del av pumporna har faktiskt kommit igen efter torrchocken och jag har sett flera små söta pumpisar som vi om inte annat kanske kan dekorera med till Halloween.

Glad september på dig, förresten! Jag tycker det känns så konstigt att vi redan är här. I morgon är det Labor Day här. Det innebär rent praktiskt inte bara ett eget Första Maj-firande, utan räknas också som Sista Dagen på Sommaren. Svårt att tro när det är över 30 grader varmt om dagarna, men det ger sig väl. Jag älskar, älskar, älskar hösten. Särskilt när den bjuder på så där lagom väder, alla vackra färger och luft som känns fräsch och lätt att andas. Nu när vi bor här behöver jag inte heller oroa mig för det evinnerliga vintermörkret, så bättre kan det inte bli! För att fira september lite extra kanske du vill lyssna på hela Sveriges egen September?

01 Jun

Förändring del 6 – Mat.

Mat. Vi måste alla äta för att överleva. Genom åren har jag gått igenom allt från anorektiska tankar och Viktväktarna genom vegetarianism och absolut skräpkost till att sedan några år verkligen tänka på vad jag och min familj stoppar i oss, på riktigt. Vi försöker äta mat som inte har gått igenom en massa behandlingar, så det enda man hittar i vår frys är kött, fisk, bär, grönsaker och en och annan gång lite glass. Fiskpinnar, biffar och alla sjuttioelvahundra färdigmaträtter som erbjuds i affärernas frysdiskar göre sig icke besvär helt enkelt. Så långt det är möjligt äter vi inget med vitt socker och de olika sädesslagen har vi inte heller i vår mat särskilt ofta, särskilt inte vetemjöl.

Då vi har jobbat mycket med det här redan kan det tyckas vara onödigt med ett förändringsfokus under den här månaden, men semestertider är alltid utmanande. Att vara på Sturkö funkar bra för det mesta, men när man är på resande fot är det sanningen att säga ofta skräpmat som erbjuds. När jag pratar om skräp tänker jag inte bara på de odefinierbara rätterna i flygmatlådorna, utan också på alla sötsaker som ofta serveras då man är sommargäst. Glass. Paj. Kakor. Saft. Det gäller att ladda upp innan man utsätts för frestelser för att klara av att stå emot när det verkligen gäller! Idag är det den första juni. Jag är sockerfri. Det ska förbli så, åtminstone den här månaden ut.

Fram tills vi åker om två veckor är det kylskåps- och frysrensning. Jag önskar att min syster i Skottland var här och hjälpte till med den biten, för jag vet ingen som är så bra på att kombinera oväntade rester till nya maträtter som hon.

Happy cooking! Hur äter du? Vad är viktigt för dig?

31 Maj

Om man visar fem positiva bilder…

… kan man sedan visa två negativa utan att framstå som ett surkart, eller hur?

Jag är så tacksam över vår vackra trädgård! Den kräver en massa tid som vi inte alltid har, men lite i taget tar vi hand om det som behöver tas om hand. Idag hade vi några här som fixade ett av tre fel med bevattningssystemet. Nu behöver inte huset bli dränkt utifrån längre. Hurra!

30_12

Jag vet inte vilken sorts vädd det här är, men det gläder mig att lärarhögskolans artkunskapsgrunder fortfarande, efter 20 år, sitter.

30_11

Kaprifolen vid entrén börjar slå ut. Det luktar gudomligt om kvällarna och doften får mig att tänka på Sturkö och grannarnas kaprifolhäck.

30_10

Varför skulle man vilja ha något annat än en rabatt med många olika färger på blommorna?

30_9

Vallmorna står bäst om man inte plockar in dem i en vas, men jag är väldigt lockad att prova ändå…

30_7

Bara för att den här färgen är en av mammas favoriter!

30_5

Ja, så var det det där med det negativa. I går morse hände det där som väl inte kan hända samma familj två gånger?! Varmvattenberedaren bestämde sig för att kräkas vatten och hux flux fick vi torka och torka och torka. Och torka mer. Och nu står vi utan varmvatten samt fungerande disk- och tvättmaskin. ”Fixarsnubbarna” som är anknutna till försäkringsbolaget kan komma först i morgon. Två dagar av torkande och tömmande och tanken på att det vatten vi inte torkat upp antagligen runnit ner i masoniten under mattan och att masonitskivorna själva varmvattenberedarna står på definitivt blivit mer än önskvärt påverkade har fått mig lite matt. Ändå måste jag säga att det ju bara är världsligt. Det finns långt värre saker att bekymra sig om.

30_4

Alltså urk, eller vad säger du?

30_3

Med en full diskmaskin som inte går att köra och bara kallvatten att handdiska i blev det Panda Express stående runt köksbänken tillsammans till middag. Trevligt för all del, men jag hoppas att vi slipper stå där i morgon igen.

30 Maj

High School Graduation.

Idag tog min inhyrda systerdotter examen från high school med den äran. Hon var en av bara tre juniors (dessutom ett år yngre än de två andra då hon hoppat över ett år i skolan) som tog examen och hon gjorde det med ”High Honors”. Den tjejen är det ingen som sätter sig på… Det här är en bestämd ung dam och det ska bli spännande att se vad hon hittar på i framtiden!

30_1

The Graduate hade bara ett önskemål till festen och det var prinsesstårta. Prinsesstårta blev det också efter gemensamma ansträngningar av hennes mamma och mig. (Ja, och så maken, min alltså, som fixade marsipanlock i Sverige.) Den såg inte ut som någon tårta jag sett förut i min dag, men den var väldigt god. Saftig, krämig, hallonig, marsansåsig och marsipanig, precis som den skulle vara. Jag orkade bara äta en halv liten bit, men då njöt jag också av den. Maten som hade intagits innan var väldigt, väldigt god. Barbeque. Mums.

30_2

I morgon har sonen sitt sista prov för terminen och det sätter punkt för skolarbetet här i vårt hushåll. Nu ska vi fixa och ordna inför avfärden om två veckor. Se till att fixa skönt sommarväder, kära svenskar! Jag skulle verkligen uppskatta det.

Ps: Ursäkta de ruskigt dåliga fotona. Jag glömde kameran hemma… Sådana här foton kan bara räddas av något lattjo filter. Hm.