06 dec

Lånade ord.

I samband med städning och återupplevda minnen med föräldrarna (igår var det sex år sedan mamma gick bort) hittade jag en så bra lista. Jag vet att jag hämtade den från någon blogg, men har ingen aning om vilken. Så här kommer cred till vem som nu skrev den. Så bra att påminnas om hur julen kan ges mening och inte bli något slags evighetsmaskin som drivs av stress.

Alternativ jullista

1. Declutter and donate. Help your kids go through their clothing and toys and donate them to a local charity. Also, go through your holiday decorations and donate any you no longer use or love.

2. Forgive someone. We only end up hurting ourselves when we hold onto grudges. Give yourself a gift this holiday season and forgive a person who has wronged you. Forgiveness doesn’t mean you condone their actions, but allows you to let go of the pain. We may think of forgiveness as a sign of weakness, but it shows strength of character.

3. Take a day off. We often get caught up in the hustle and bustle and forget to enjoy this time of year. So give yourself a day off from shopping, gift-wrapping, and baking. Take a walk and breathe deeply the crisp air. Or call a friend and enjoy a leisurely lunch.

4. Call someone you love. Our days are often filled with piano lessons, carpools, and field trips. Take time out to call a loved one that you haven’t talked to in a long time. Let them know how much you truly care about them.

5. Write a thank-you note. I’m not talking about a “Thanks for the pink sweater, Aunt Esther,” but a from-the-heart letter full of gratitude. Maybe you want to thank your mom for enduring your rebellious adolescence or finally write your third-grade teacher who sparked your love of science.

6. Find a way to serve others. This could be a year-round goal, but we often feel more charitable around this time of year. Do something that you enjoy to help others. Read aloud to an elementary school class. Knit scarves to donate to a homeless shelter. One friend of mine who is Jewish volunteers at a soup kitchen on Christmas Day so that the regular volunteers can celebrate the holiday at home with their families.

7. Start a new tradition. This doesn’t have to be elaborate or expensive. Make a gingerbread house with your kids. Take a drive to see all the lights in your neighborhood. Go ice skating. Have your kids help you make Grandma’s famous hot fudge recipe.

8. Introduce yourself to a neighbor. Many of us may not know some of our neighbors because we become consumed with our busy lives. Take a plate of cookies and go meet a neighbor you don’t know.

9. Apologize. Maybe you forgot to RSVP to a friend’s elegant birthday bash or maybe you did something you are ashamed of. We all make mistakes. We often fail to apologize due to our embarrassment over our insensitive actions, or fear that our apology will be rejected and forgiveness denied. Swallow your pride, do the right thing, and clear your conscience.

10. Downsize. The holiday season can easily become about things instead of people. Downsize your holiday by using the money you would have spent on one present for your child and donate that money or a gift to a program like Toys for Tots. At a certain point the holidays can become a cross-country exchange of gift cards with your adult siblings. Pool the money you would have spent on gifts for each other and sponsor a family for Christmas instead.

11. Give yourself the gift of peace of mind. Over the past couple of years we have all seen the devastation and destruction unleashed by the wrath of Mother Nature. It generally takes about 72 hours after a disaster strikes for relief agencies to arrive, but we all saw with Hurricane Katrina that 72 hours is no guarantee. You are on your own for the first three days. So, what do you need for a 72-hour kit? Go to ready.gov or redcross.org to get a list of essentials. Put a kit together for each person in your immediate family and know that you are prepared for whatever may happen.

12. Hit the after-Christmas sales for others. December comes and goes and so can that feeling of generosity and good will to all. Stock up on scarves, mittens, and hats when they are discounted after Christmas. Donate these items to a local domestic violence or homeless shelter.

13. Grieve with someone. Maybe a neighbor lost a baby, or a friend’s mother passed away. The holidays can be difficult as people celebrate the holidays while knowing a loved one is no longer there to share in the joy. Let someone know you are aware of their grief and be ready to be a shoulder to cry on.

14. Cut down your Christmas card list. Often we will continue to send Christmas cards to people we don’t really keep in touch with. Keep track of who sends you holiday cards for a couple years and then allow yourself to cut your first college roommate off the list when you don’t hear from her for five years.

15. Drink a lot of hot chocolate. I am a big chocolate fan and I don’t think anything beats coming in from a really chilly day and sitting down with a big mug of hot chocolate. Have fun and don’t scold your kids when they fill theirs to the brim with mini marshmallows.

16. Let someone cut in front of you in line. Lines at stores can seem to stretch on forever during the holiday shopping season. Notice the stressed-out mom juggling a toddler and an infant, or the elderly gentleman who seems tired from standing so long. Offer to let them move ahead of you in line.

17. Invite someone over who doesn’t have a place to go. One of my favorite Thanksgiving memories is when my husband invited a co-worker and her fiancée over for Thanksgiving dinner. They are both from India and it was their first American Thanksgiving. It was great learning about another culture (they were having an arranged marriage) and we discovered how much we all had in common (like playing hopscotch as children).

18. Decorate your home with snowflakes. Cut snowflakes out of white paper and let your child make their room into a winter wonderland. Make a winter scene with a shoebox, some cotton balls, and their favorite plastic animals.

19. Say prayers of gratitude. So often our prayers are full of requests and demands. This is a time of thankfulness and we should let that feeling flow into our hearts and prayers.

20. Memorize all the verses of a Christmas carol. Too often we only know the first verse of Christmas songs. Let each child pick their favorite one and work on memorizing all the verses during Family Home Evening.

21. Have a snowball fight. Use bread pans to make snow bricks for a fort, or get out all those sand toys and use them in the snow.

22. Make homemade wrapping paper. Use the Sunday comics to wrap gifts or use white paper and have your kids use washable paint to make their own wrapping paper with their handprints and footprints. Grandma will love it and it’s a great way to see how much your children grow each year if you can save a piece for a scrapbook.

23. Show your gratitude for your home by helping someone else’s home become a reality. Contact your local Habitat for Humanity and volunteer to decorate a bedroom or stock a linen closet with new towels, soap, and toilet paper. We should not only say we are grateful, but show it.

24. Gather stockings and fill them with goodies. Homeless shelters are always in need of things like socks, deodorant, shoes, razors, and gloves. Fill some dollar store stockings with these items and donate them to a shelter. Or fill a stocking with things like perfume, pantyhose, gloves, scarves, socks and take them to a shelter for abused women.

25. Make a nativity from clay. Often nativity scenes are off-limits to small hands that can smudge and drop fragile pieces. Let your kids make their own nativity scene with clay so that they can have something to touch and something they can be proud of.

26. Focus on the feelings. The holidays have become extremely commercialized and the focus is often on spending money. In August, I was surprised to see Halloween decorations already on display. Instead of focusing on the spending, focus on the spirit you want to have in your home. Come together as a family and discuss ways to bring a spirit of peace into your home.

27. Consider a homemade Christmas. Now, I am no craft connoisseur, but homemade gifts can be simple and beautiful at the same time. Maybe your teenager can make an ABC book for your preschooler. Your preschooler can glue pictures on paper to make a reverence book for her seven-year-old brother. You can create a family calendar together highlighting your favorite memories from the year. Or create coupon books that include coupons like “Good for a free night of babysitting” or dad can create one with “Good for baking a batch of cookies together.”

28. Buy an ornament for each child. Have a tradition of giving a new ornament to each child on Christmas Eve to add to the Christmas tree. By the time your kids are old enough to leave the house and start their own tree, they will have a great collection of ornaments.

29. Go sledding. If you don’t live in a cold climate, get ice blocks and go riding on them down hills. It will give you a rush and remind you of the joys of being a kid.

30. Journal the year as a family. Pull out a family journal and have everyone write a few things about the year. Maybe it is the best and worst things that happened to them that year. Maybe it is the things they have learned in school or new sports or activities they have tried. This will be a great time capsule as children get older.

31. Ring in the New Year by watching home movies. Put some home movies on and leave them running throughout the day. It will remind you of some great times and might also give you some good ideas for activities to do in the upcoming year. Maybe you have forgotten what fun you all had on that trip to the zoo or wish you could go back to that corn maze again.

22 aug

Det var den sommaren.

Under sommaren ser det ofta ut som hej-kom-och-hjälp-mig vid ICA:s sopsortering. Eftersom det sällan ser ut så under resten av året är det lätt att dra slutsatsen att det är öns sommargäster som tänker att det är fritt fram att ställa återvinning utanför de fulla containrarna, dumpa trasig elektronik, ställa sopsäckar med mögliga madrasser och annat mysigt här. Det är vad det är. Nuförtiden brukar det tömmas mer ofta och ställa dit extra containrar under just sommarmånaderna, så det är åtminstone inte lika illa som det har varit. Faktum kvarstår. Vett och etikett gällande både det ena och det andra verkar ofta saknas i gemene mans kunskapsbatteri, kanske borde jag inte vara förvånad.

Som sommargäst kommer man ofta under kortare perioder. Det enda kravet är vanligtvis att lämna utrymmet man betalat för i ett trevligt skick. Man betalar hyra och i den ingår att det räknas med ett visst slitage och att fastighetsägaren får klirr i kassan. Kanske är man sommargäst hos vänner eller familj. I ett sommarprat för många år sedan sa någon att den oskrivna regeln är att man efter tre dagars helpensionat hjälper till att göra förbättringar på stället man besöker. Bygger något, hjälper till med renoveringen eller vad det nu är.

Många längtar så det gör ont efter sommaren, men när man väl är där kan det göra lite ont i magen av allt som ska hinnas med, alla som ska träffas, allt som ska göras och allt som ska upplevas. Själv kan jag inte längre ge mig av mer än några dagar sedan jag började pyssla med trädgård och odlande. Visst kan andra sköta det mest akuta, men detta är min viktigaste tid här på gården. Jag älskar att träffa människor och det har jag sannerligen fått göra i sommar. Jag inser att det blivit för mycket av det sociala till och med för mig i år och förstår känslan som personer med behov av mer egentid kan få när det blir för mycket. Jag vet också att många söker hjälp efter sommaren pga den stress som kan uppstå då man lever tätt inpå varandra utan möjlighet att få vara ifred. Den senaste tiden har jag snubblat över flera artiklar och poddar som handlat om just sommarstress, men också sommaretikett. Kanske vill du också ta del av dessa?

Vett och etikett under sommaren
Hur man ligger steget före inför nästa sommar
Ökad skilsmässostatistik efter sommaren
Förebyggande relationstips inför nästa semester

Och så måste jag bjuda på min underbara favorit Magdalena Ribbing vars råd gäller i alla tider:

18 dec

En morgonstund med funderingar.

Det är dan före dan före dan före dan före dan före dan före dopparedan. Mitt lilla jag sitter och hoppar på stolen av förväntan. Hon finns där, långt inne, fast mitt planttantsjag är betydligt lugnare och håller rumpan stadigt på sitsen utan att rubbas. Jag kan sakna känslan av fjärilar i magen och den stora längtan efter lugnet efter allt hoolabaloo. Min syster frågade sig om ”allt var bättre förr” och jag svarade följande:

Bättre förr: Min naivitet, gos med barnen då de var små, orken att ha tusen järn i elden, att Mamma och Far levde, alla julkort som jag både skrev och fick, pengars värde, att fixa julklappar, häng med kompisar runt Sverige, att vara AF-morsa, Orem-bergen och allt härligt vi fått uppleva i USA genom åren, roligt att laga mat till många…

Bättre idag: FaceTime/chattar med nära och kära på avstånd, att ha vuxna barn är underbart och jag älskar relationen vi har med dem, har släppt på så många onödiga ”måsten” och lever ett liv där Förnöjsamhet är min främsta kompanjon, mitt planttantsliv, min hälsa, så mycket friare från ätstörningstankarna.

I början snurrade tankarna specifikt runt december, men sedan började de sväva ut i tankerymden. Där har de flaxat lite sedan dess. Det är så lätt att hålla sig i nostalgins korridorer eller dåtidens skamfyllda vrår. Inte är det precis förbjudet att hålla sig där, det kan tvärtom få en att må bra för stunden. Det är när ältandet tar över och tankarna börjar snurra i ilfart runt sin egen axel som ångest, oro och nedstämdhet lätt gör oss sällskap. Lika illa är det då det gäller framtiden. Visst är det fint att få drömma, planera och sätta mål, men när vi är allt för fokuserade på vad som händer sedan är det lätt att låta oron ta över eller att missa framsteg och målgångar. Det uttjatade ”att leva i nuet” är uttjatat av en anledning. Vi är många som har svårt att omsätta detta i verkligheten, att nöja oss med att stanna en stund där vi är just nu, känna in vår kropp och vårt sinne och sluta fly från verkligheten.

UnderbaraClara har i år en riktigt härlig upplevelsekalender som ger tips på vad vi kan göra för att få små korta stunder av närvaro i nuet under en tid som kan upplevas som mycket stressig för många. Visst kan det kännas kontraproduktivt att klämma in ännu en grej när tiden redan upplevs som för kort, men för egen del vet jag att det är lätt att hamna i beteenden som inte är så produktiva och att jag alltså ändå inte få något gjort. Lika bra att avbryta detta mönster och lägga in ett par minuter med något som faktiskt tillför en något istället för att vara en flykt.

Idag ser jag fram emot sådant där julande som jag själv uppskattar så mycket. Det fula tomtelandet ska få komma upp till exempel och jag tänker på hur många gånger jag varit med och satt upp ett sådant. Tanken svindlar. Just idag får mamma sitta på min axel. Jag hoppas att hon känner min tacksamhet över att hon, själva Julens Drottning, lät sin glädje för julen spilla över på oss barn. Kanske kan jag för en stund få vara både i min egen historia, i nuet och det som idag är framtiden utan att något behöver vara vare sig bättre eller sämre? Med det önskar jag dig en fin fjärde advent.

16 maj

Här spretar det visst.

Härom dagen fick jag höra om någon i min ålder som slutat fira födelsedagar och som därför inte vill att hens födelsedag ska uppmärksammas. Jag respekterar att andra gör val som inte jag hade gjort, men tycker det är tråkigt att gå miste om sådant som ger guldkant till vardagen. Det finns nog av bilar och diskmaskiner som går sönder (japp, så är det här hemma just nu) för att vardagen ska fyllas av tråkiga vuxenproblem. Alltså, fira det som firas kan! Idag firar vi därför att det innan jag svarade på Ajlis kommentar låg exakt 8000 kommentarer i den här bloggen. Detta jämna och vackra tal måste ju uppmärksammas! Så Ajli, ”för det får du ett pris”, som barnen fick då de spelade ett av sina första datorspel i tidernas begynnelse. Inte vet jag vad priset blir, men jag kommer nog på något.

Trots att både Golfen och diskmaskinen har bestämt sig för att trilskas har vi haft en fin helg. Jag är inte helt i fas med trädgårdsplaneringen, men det är okej. Det är bara att leva enligt devisen en sak i taget och ta det därifrån. Mer kan man ju inte göra! Balansen mellan måsten, borden och önskningar är inte helt lätt att hantera, men prioriteringar måste göras. Jag har en utmattning som ligger och skvalpar i mitt kölvatten och vet hur lätt det är att krascha. Alldeles för många har samma bakgrund som jag, eller är i en utmattning just nu. Diskussioner handlar ofta om ett samhälle som är sjukt, men samtidigt ser jag att de flesta accepterar denna sjuka grundnivå, försvarar den till och med. Jag pratade med ett av våra barn om en typisk problembild. Barnet (eller snarare den unga vuxna) har haft en tuff period på jobbet. Fler uppgifter som skulle leda till löneökning har gett en situation där veckans arbetstid inte längre räcker till och känslan av att inte ha koll på situationen. Jag hävdar att det är dags för en diskussion med chefen som ska leda till att det bereds rätt förutsättningar för att arbetet ska kunna utföras. Det går inte bara att säga ”nu ska du kunna detta” och förvänta sig att allt bara flyter på. Så är det ju på grundnivå också och många skulle behöva göra stora förändringar för att få ett mer hanterbart liv.

I över en vecka har jag haft den här artikeln liggande på mitt skrivbord. Alexander Perski är stressforskaren som har tagit sina forskningsresultat på allvar och lever som han lär. Samtidigt som det är inspirerande blir jag (naturligtvis) irriterad över en kommentar som ”Det låter som en dröm… att fylla dagarna med sådant man tycker om. ’Ja, men det är inget att drömma om – det är bara att göra, säger han.'” Det är väl jättemånga som faktiskt inte kan göra något åt sin situation? Men! Även om sjukdomar, att måsta leva med konsekvenserna av andras dåliga val, var man föds och allt vad det är sätter käppar i hjulen för individers möjlighet att påverka sitt eget liv säger Perski något som är viktigt att komma ihåg: ”Normen i dagens samhälle säger att man ska vara så framgångsrik, ambitiös och så perfekt – det håller inte.”

Med det sagt får jag konstatera att dagens bloggstund började lättsamt och slutade i filosofiska irrgångar som kräver många timmars djupa tankar för att få alla väckta funderingar på plats. Det får vänta till en annan dag. Jag önskar dig en fin vecka. Och det är ju måndag, tänk vilken härlig dag!

26 aug


Igår satt jag utanför syrrans villavagn i Bredavik och njöt av utsikten. Enligt SMHI skulle det vara sista soliga och sköna dagen på ett bra tag, så jag försökte verkligen ta in känslan. Mindfulnesskursen jag gick under sommaren har bjudit på tillfällen att öva på olika typer av ”mindfulness” och den sista övningen jag gav mig på var en sittande, tyst halvtimme med bara klockor som inledde och avslutade sessionen, men som också ringde några gånger till ”avstämning”. Först tänkte jag dra igång den eftersom jag både satt och hade med mig mina hörlurar. Jag bestämde mig istället för att bara vara. Det blev en fin stund, men snarare nostalgisk än ”mindful”.

Mindfulness, att vara här och nu, slippa oro och måsten, släppa tankar som kommer och i vissa fall känna sin kropp och allt som har att göra med den, acceptera hur den är i denna, denna och denna stunden… Vissa praktiserar mindfulness som en del i sin religion, andra använder det som ett stressreducerande verktyg.

Det är lite poppis att utöva mindfulness och meditera, särskilt hos De Goda Människorna i väst. Det är intressant att så många av de människor som fördömer islam och kristendom som en helhet har så lätt för att plocka ut delar av buddhismen och lovsjunga dem utan att ha koll på buddhismens helhet. Det följer för mig ungefär samma logik som att svära på ett annat språk. En svensk slänger sig gärna med ”Shit!” i alla möjliga situationer trots att de inte skulle utropa ”Helvete!”, vilket ju faktiskt är rätt översättning. Ordet har ingen tyngd, betyder helt enkelt inte samma sak för svensken som amerikanen. Shit betyder alltså inte skit i kraftuttryckssammanhang, så nu vet du det.

Kursen jag gick hade som mål att ta bort mystiken runt mindfulness, att klargöra de vetenskapliga resultaten från studier som berör vilken effekt mindfulnessövningar har på psyket och att undervisa om syftet med mindfulness för en praktiserande buddhist. Den har varit väldigt upplysande och faktatung (på ett bra sätt) och jag har uppskattat att få ta del av tankar från andra studenter från hela världen. Kommer jag att fortsätta med dessa mindfulnessövningar, eller rekommendera andra att testa själva? Absolut. Det protestantiska, arbetssamma arvet tillsammans med förmågan att ibland sakta ner och släppa alla måsten tror jag är en vinnande kombination. Vad tror du?

03 maj

Om att ha huvudet under armen.

Jag vet att jag lätt glömmer saker då jag är stressad. Idag for jag till närmaste centrum för att hämta ut nya B-vitaminer på apoteket och tänkte sedan plocka upp strykjärnet som hade lånats av min syster. Jag kom till apoteket, betalade varor för 650 kronor, åkte till syrran och beklagade mig över att jag hade glömt B-vitaminerna (orsaken till att jag hade åkt till apoteket), åkte därifrån igen, körde till affären, åkte tillbaka till min syster eftersom jag hade glömt att ta med mig strykjärnet därifrån (Duh!), tog mig hem igen och insåg att jag hade glömt stanna vid apoteket på vägen. Igen. Suck. Jag vet varför jag är stressad och inser att det inte finns något annat att göra åt det än att bli bättre på att fokusera på nuet och njuta av det som är fint och bra. Hur gör du för att hitta tillbaka till dig själv?

Ormöga i vår trädgård. Alldeles fantastiskt njutbart. När jag ligger i mossan och kikar på de här ljuvliga små godbitarna samtidigt som jag kan titta upp i himlen känns det faktiskt helt okej.