27 Dec

Dagen idag var en märklig dag…

I morse åkte de tillbaka till Sverige, våra fina besökare. Det har varit så härligt att ha dem här! Liv och rörelse, hemtrevligt och extraordinärt. Jag är så tacksam över att de tog sig tiden att komma hit.

Efter att ha vinkat ”på återseende” till släktingarna var det dags att ge sig upp till kyrkan för ett sista avsked. En av våra ”nästangrannar”, min promenadkompis svärfar, gick hastigt bort i söndags. Han fick möjlighet att säga adjö till alla sina åtta barn, vilket för dem kändes som en stor sista gåva. Ett par av barnen var bara i trakterna av en händelse och bor egentligen så långt bort att de inte skulle ha hunnit till sjukhuset i tid. Med tanke på hur viktig familjen var för R känns det extra fint att han fick ha alla sina högt älskade runt omkring sig sina sista timmar på jorden.

Förresten var Rs kista den coolaste jag någonsin sett. Förutom sin familj skattade han bilar högst av allt. Han levde, andades och umgicks med bilar alla lediga stunder då han inte sjöng i kören eller hjälpte sina barn och barnbarn eller fixade något till någon, och hans familj hade fixat lysen och stänkskärmar på den gröna kistan som fått nästan samma färg som älsklingsbilen… Är inte det kärlek, så säg?

26_3

I går hade vi våra goda vänner här på middag. Jag älskar makens mormors vackra julduk och känner en viss vördad över att ta hand om den på bästa sätt och se till att den alltid ligger ren och slät på bordet över hela julen.

Man talar om ”the twelve days of Christmas”, men för mig slutar allt juligt med annandagen. Efter det är det bara granen som får stanna kvar tills Tjugondedag Knut och adventsstjärnorna som får hänga uppe tills det känns pinsamt att ha dem kvar. (Jag älskar det varma ljuset i fönstren.) Tomten verkar ha samma känslor som jag och när vi åkte på juleljussafari i går var det som att han tungt rosslade ett tack för sig och jag tyckte att han mumlade något om att hoppas kunna ses igen nästa år.

26_4

Slutligen måste jag bara visa dotterns härliga åttiotalssminkning! Hon gillar den konstnärliga aspekten i att måla fram olika effekter. I går blev det så här:

26_1

Nästa gång jag ska fota smink ska jag se till att vi hittar lite bättre ljus. Det ser i alla fall väldigt coolt ut när E varit i farten och jag tror vi kommer att få se en hel del spännande resultat framöver.

God fortsättning på dig! I morgon är en annan dag.

25 Dec

24 december.

24_2

Våra Sverigebesökare har verkligen satt en extra knorr på julen! Jag är så glad och tacksam över att de valde att komma hit och fira med oss.

24_1

Så här ser det ut utanför dörren just nu. Det har trillat duktigt med snö hela kvällen och jag hoppas ungdomarna är beredda på att skotta i morgon, hehe. ”I’m dreaming of a white Christmas” har tydligen spridit sig ända till vädergudarna. Tur att det var i går vi var ute på vägarna och körde!

Ha en fin fortsättning på julhelgen. Ät för mycket godis och köttbullar och läs många böcker. Tids nog är det dags för verkligheten igen. Peace.

23 Dec

23 december.

Da’n före doppareda’n. Full rulle på alla. Det skottas snö, steks köttbullar, dekoreras pepparkakshus, doppas bountybollar… I kväll är vi bjudna hem till mammas lillebror och hans familj. Det är alltid lika roligt att träffa dem! Kusinerna är numera lika vuxna som vi andra och utflugna med makar, makor och barn. Det är extra roligt både för dem och för min syster och deras familj att få det här tillfället då det vanligtvis ligger ett helt hav mellan dem.

Jag är så glad över att Far slipper ligga på sjukhus över julen! Yngsta syrran åkte ner till föräldrarna och kommer att vara där över helgen. Skönt. De firar jul hos min bror och hans familj och jag vet att de blir väl omhändertagna.

Hoppas nu att du får en fin helg. God Jul!

19_7

22 Dec

21 december.

21_5

Idag har det julats här hemma! Vi har misslyckats med tre olika julgodisar och lyckats med flera andra. De traditionella julhälsningarna till grannarna blev i år några av våra favoritkakor, Arlas Chokladkolasnitt, inslagna i cellofanpåsar med röda rosetter. De går snabbt att baka, smakar ruskigt gott och blir alltid lyckade. Man ska inte ha dem inne i fulla 20 minuter dock. (Jag brukar kolla hur de ser ut efter 15 minuter. Resultatet beror helt på ugnen man använder.)

21_6

Favoritgodiset heter Moster Mays Snask och finns i en julbok jag har här hemma. De smakar precis som de godisar jag helst åt på Farmors julbord!

21_7

Just nu luktar det gudomligt från köket. Maken och döttrarna håller på att baka pepparkakshus medan svågern förbereder ostbricka. Det blir ett finfint slut på den här pysseldagen.

21_4

21_2

18 Dec

18 december.

Bildprogram som krånglar, nyfirad femtonåring, Sverigebesök, snöstorm, julgodis… Det har varit några hektiska dagar! Dessvärre har jag inte tid att skriva något roligt, men varsågod, släkten. Här ser ni bevis på att familjen J har anlänt och att de redan är integrerade i vardagslivet. 😀

18_1

Berg med rårakor. Säkert inte särskilt nyttigt, men otroligt gott!

18_2

Bjällerklang på insidan av dörren och en praktfull krans på utsidan.

18_3

Granen i lite bättre ljus.

18_4

Snögubbspatrullen!

18_5

Femtonåringen.

14 Dec

14 december.

Typisk helg så här tiotalet dagar innan jul. Två julfester, ett ACT-prov, en julgran, ett lussefirande, ett förkylningsvirus, en julkörsövning och lite annat smått och gott. Jättekul att träffa flera svenska kompisar! Och jättegott att äta rödbetssallad. Jag måste komma ihåg att göra det till julbordet! Jag glömmer alltid bort hur gott det är, särskilt tillsammans med köttbullar.

Jag älskade SVTs luciatåg som i år sändes från Örgryte nya kyrka och har redan lyssnat igenom det flera gånger. Här finns det om du missade det. Den signade dag var bäst (13.25 in i programmet)… Krajas version är rätt fantastisk den också.

14_1

Tecken på att man är på en svensk fest i USA.

14_2

Lussemorgon framför teven. Inte lika bra som ett riktigt AF-lussetåg i någon av Stockholms kyrkor, men godare.

14_3

Årets julgran ser ut att vara hämtat direkt ur en Disneyskog, men tyvärr blev bilderna jag tog i lördags kväll ”sådär”, så jag får återkomma. Det här fotot på döttrarna älskar jag fast det inte direkt skulle hamna på Fotografiska.

09 Dec

9 december.

yoda

Idag fixas det med julklapparna här. Själv har jag handlat färdigt. Nästan. (Jag måste alltid lägga till det där nästan.) Eftersom vi har ett Amazon Prime-konto använder jag gärna detta bekväma sätt att handla så ofta det går. Man betalar en årsavgift på $99 och det betalar sedan alla transportkostnader. Det ingår också gratis film och musik, men det är jag inte lika bra på att utnyttja. Jag har handlat en del på Etsy, något som uppmuntrar småföretagare runt om i världen. Här i Utah finns otaliga hantverkare och i helgen tänker jag passa på att besöka en julmarknad i grannstaden Provo för att insupa inspiration och kanske handla något litet som fattas till julklappsleken vi kommer att leka då våra gäster från Sverige och Kalifornien kommer på besök.

Vi har ett par grannar som skämmer bort oss med fina och omtänksamma presenter till de olika högtiderna. Årets present slog alla rekord. Biljetter till nya Star Wars-filmen tillsammans med presentkort på popcorn och dricka och därtill en hel ask av deras fantastiska, hemgjorda praliner! De är galna. Vi försöker komma på något omtänksamt och speciellt som de skulle uppskatta, men det är inte lätt. Helst skulle jag skicka iväg dem på SPA, men det här är ingen presenttävling och jag vet att de gör det här för att de kan och tycker om att dela med sig av det de har. Det känns bara lite klurigt att komma på något som känns riktigt personligt.

Om en vecka fyller yngsta dottern 15 år. Att ha både födelsedag och jul i december är inte ultimat, men jag tror att vi har lyckats hålla något slags bra balans i år. Både hennes och resten av familjens bästa julklapp är annars att min syrra och hennes familj kommer, så jag hoppas att vi med gemensamma krafter kan skapa härliga minnen tillsammans. Sådana är mer värdefulla än något man kan köpa för pengar…

08 Dec

Önskelista.

Tomten bad mig skriva en önskelista. Då jag sa att jag bara ville ha fred på jorden samt snälla och friska barn sa han att han krävde världsliga önskningar också, så jag får väl böja mig. Mitt problem är att min smak är alldeles för exklusiv. Ibland tror jag att min själ är en konstig blandning mellan en Östermalmstant och en minimalistisk sjuttiotalshippie. Jag vill leva ett enkelt liv fullt av familj, vänner, böcker, musik, god mat och hantverk guldkantat av några få exklusiva prylar, så är det nog. (Fast de prylar som jag värdesätter allra högst är sådant som till exempel barnen har gjort till mig.)

1.  Man kan väl aldrig få för många ljusstakar? Jag älskar tenn- och plexiljusstaken som Estrid Ericson formgav för Svenskt Tenn en gång i tiden, eller förresten, jag älskar alla ljusstakar från Svenskt Tenn på den här inspirationsbilden i mitten från Sköna Hem.

2. Helen Macdonalds bok H is for Hawk har jag velat läsa sedan jag hörde någon berätta om den på radio.

3. Min fantastiska temugg har tyvärr blivit kantstött på flera ställen, så jag önskar mig en ny mugg av favoriten Elisabeth Ottebring, den här gången i mönstret Fern.

4. Badbomber från Lush är alltid toppen. Ah!

5. Härliga kashmirblandade garner är min nya passion. Detta skulle jag till exempel vilja testa.

Fler böcker. Handstickade sockor. Silverhalsband. Goda och spännande örtteer. Fina kökshanddukar. Saltlakrits. Pepsi Max. (Sorry, fingrarna skrev själva.)

Tänk! Det blev ju en liten önskelista ändå. Hoppas Tomten är nöjd!

07 Dec

6 december.

Andra advent kom med två tända ljus i adventsstaken, kokt torsk, ris (är det helgerån, det borde väl vara kokt potatis) och persiljesås. Blektrist på tallriken, himmelskt i munnen. Lite Bananagrams, kladdkakemuffins och julmusik på det så har du min hela söndagskväll. Ja, och så kan jag ha somnat i några timmar på soffan.

Efter körövningen (Halleluja, tänk att sjunga vackert arrangerad körmusik varje vecka!) fick jag hänga med några av mina favoritbarn som är mellan 1,5 och 3 år gamla. De är så roliga och kloka och gör mitt liv lite mer spännande! Efter två timmar med dem är jag alltid trött. Inte trött som jag kanske brukar vara nu för tiden, utan trött som jag var för drygt tio år sedan när alla tre barnen var små och det ibland kändes som att man gick omkring i en levande dimma. Efter den beskrivningen känns det lite konstigt att säga det, men jag saknar den tiden ibland. Det är precis som alla säger, att man inte saknar kon förrän den är ute ur båset. Jag kommer ihåg en extra tuff dag i Segeltorp då jag hade haft en evighetslång ”diskussion” med sexåringen, lyssnat till en tirad gnäll, gnäll, gnäll från fyraåringen och tvååringen hade badat i toaletten och trillat i trappan och fått en snygg blåtira. Jag pratade med mamma i telefon och hade antagligen en smått darrande röst, mamma sa ”Du kommer att sakna den här tiden när de blir större!” och jag svarade ”Du, jag tror inte det!” Nu är de större, en annan tid är här och jag saknar småbarnstiden. Vi människor är så förutsägbara…

I slutet av januari kommer Dream Theaters nya megaprojekt The Astonishing ut. Det verkar bli en synnerligen intressant historia. Här kan du läsa mer och lyssna till den första singeln från det konceptet. Glad andra advent!

1_5

05 Dec

4 december.

3_10

Hur börjar man bäst en decembermorgon? Förslagsvis med en smoothie gjord på osötad mandelmjölk med vaniljsmak, färsk spenat, banan och blåbär. Det ser nu inte särskilt gott ut med den grågrönlila nyansen, men det smakar gott och jag inbillar mig att den tillsammans med ett kokt ägg täcker rätt mycket av vad jag behöver få i mig. Frukosttips?

3_6

Jag gillar det här fotot fast det blev så grynigt. Fokus ligger på spegelbilderna, inte på själva stjärnan. Det du ser är adventsstjärnan, det röda notstället och gräset utanför vardagsrumsfönstret.

3_8

Dagen till ära åkte balkonglamporna och stjärnan upp. Vårt hus blinkar inte lika mycket som vissa andra hus, men då det gäller utomhusdekorationer och jul kan vi lätt konstatera att ”alla gillar olika”. Snart är det dags att ta en tur runt grannskapet och spana in de extra tokiga trädgårdarna! Kanske det får bli en aktivitet när syrran och hennes familj dyker upp om MINDRE ÄN TVÅ VECKOR?

3_9

Slutligen lite bokeh bara för att det är så fint. Vad är det med ofokuserat ljus som gör mig glad? Det funkar uppenbarligen på många andra också. Gillar du den här typen av fotografier, eller lite mer avancerade och mer genomtänkta, kan du klicka på den här länken och drömma dig bort en stund.